Mejorar el alcance de tu drone

Mejorar el alcance de tu drone

Entre los amigos que volamos y sobre todos los novatos, siempre surgen muchas preguntas acerca de los drones. Algunas son muy básicas y otras más avanzadas, pero sin dudas, las más comunes se refieren a los alcances del propio drone. Aquí hablaremos de cómo mejorar esos alcances sin tener que comprar accesorios costosos, simplemente usando de forma adecuada los equipos o haciendo una correcta planeación de nuestros vuelos.

Entre las preguntas más comunes está la relacionada al alcance del radio control en relación al drone. Algunos acostumbramos a elevar el drone directamente arriba de nosotros, buscando llegar lo más alto posible, pero es completamente un error y el resultado es que se reduce demasiado el alcance de nuestro radio control. Luego surge la pregunta ¿por qué pierde señal a los 100 metros, si el drone está hecho para elevarse?

Para responder esto, hablaremos un poco de la funcionalidad de las antenas de nuestro radio control.

Existen distintos tipos de antenas, pero en los radio controles de los drones normalmente se usan antenas tipo omnidireccional que, como su nombre lo dice, emiten la señal en todas direcciones de manera horizontal respecto a la posición vertical de la antena. La señal sale de la antena del drone con forma de plato y totalmente perpendicular a la antena. Si somos en exceso literales, las señales se verían de esta manera:

Puesto en un contexto menos literal y más funcional: estando las antenas totalmente verticales los platos de señal se emiten hacia alrededor, pero abajo y arriba habrá poca señal, por eso si subes el drone directo sobre ti la señal se corta a menos distancia.

¿Qué podemos hacer para que nuestra señal cubra la mayor distancia posible? Es sencillo, debemos posicionar las antenas de tal manera que la señal viaje hacia el drone, o sea, llevar el drone en una línea diagonal hacia el frente y arriba con la posición de las antenas en diagonal, pero la punta de la antena en dirección hacia arriba y atrás de nuestra cabeza.

Algo así:

Quiere decir que, si al momento de volar nuestro drone las antenas tienen la punta totalmente hacia arriba, la señal viajará horizontal sobre el terreno. Si las puntas de las antenas ven hacia nuestra cabeza, la señal se extenderá hacia arriba y hacia el frente de nosotros; y si las puntas de las antenas ven hacia arriba y adelante, la señal se estará clavando en el piso frente a nosotros.

Otro punto a tomar en cuenta son las interferencias que pueden ocasionar las torres de antenas. Es poco conocido que estos elementos causan reducción en la distancia porque no todos sabemos cómo funcionan. Las antenas se encuentran en cualquier ambiente, tanto urbano como en poblaciones alejadas. Algunas corresponden a la red de telefonía móvil y otras a comunicaciones privadas, pero debemos tener especial cuidado con las antenas grandes que parecen tambor, debido a que esas tienen potencias de transmisión muy altas. Al pasar nuestro drone frente a ellas puede causar interferencias, reduciendo la distancia o incluso provocando que se desconecte nuestro radio control. Normalmente el drone ejecuta el regreso al punto de despegue, pero si lo que buscamos es extender la distancia de vuelo, debemos evitar pasar directamente frente a ellas.

Hay otros elementos como árboles, edificios, incluso el agua, que generan problemas al transmitir la señal. Suponiendo que volamos desde la playa hacia el mar o desde la carretera hacia el bosque/selva, nuestra distancia se verá reducida a causa del choque de las señales en los distintos elementos ya mencionados. Lo ideal es tener siempre el drone en línea de vista (Line of sight) y no mandarlo detrás de cualquier obstáculo que impida verlo.

En este último caso, si logramos despegar desde algún punto alto y librando durante el vuelo: construcciones, árboles o cualquier obstáculo, habrá menos posibilidad de interferencia.

Ahora, para lograr extender el tiempo de vuelo del drone hay una manera simple, pero poco utilizada, que es evitar movimientos bruscos y aceleraciones extremas con nuestro drone. Debemos entender que cuando subimos muy rápido o lo llevamos a su velocidad máxima, los motores usan más energía para generar el impulso, por lo que aumenta el uso de la batería. En cambio, si nos adecuamos a los movimientos del drone, realizamos elevaciones no mayores a 4 metros sobre segundo y desplazamiento constante a 25 kilómetros por hora, lograremos extender de 3 a 4 minutos el vuelo.

Para realizar vuelos a mayor distancia con el objetivo, por ejemplo, de hacer tomas de video, recomendamos siempre empezar con los puntos más lejanos de nuestras tomas. Esto se debe a que, conforme van pasando los minutos, la batería va disminuyendo, pero empezando por el punto más lejano, mientras hacemos las tomas el drone se va acercando a nosotros, por lo tanto le tomará menos tiempo y distancia llegar al punto de despegue en caso de que realice un regreso automático.

Recomendamos prestar atención en la zona de vuelo, verificar la dirección y velocidad del viento tomando en cuenta qué queremos hacer con nuestro drone o hacia dónde queremos volar. Recuerda siempre que volar en contra del viento usa más energía que volar a favor. Si es necesario realizar vuelos con ráfagas de aire, trata de comenzar el vuelo en contra del viento, así el momento de regreso será más sencillo para el drone y por lo tanto gastará menos energía.

Con estos simples consejos de uso podrás extender los alcances de distancia y vuelo de tu drone. ¡Esperamos tengas felices vuelos!

 

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